Några 6 januari tilltalade försöker använda journalistik som upploppsförsvar

FIL - I denna 6 januari 2021, arkivfoto, samlas Trump-anhängare utanför Capitol i Washington. Vissa personer som anklagas för att storma den amerikanska huvudstaden den 6 januari hävdar att de bara var där för att registrera historia som journalister, inte gå med i ett dödligt uppror. Experter säger det

Bild via AP Photo / John Minchillo

Den här artikeln publiceras här med tillstånd från Associated Press . Detta innehåll delas här eftersom ämnet kan intressera Snopes-läsare, det representerar emellertid inte arbetet med Snopes faktakontrollanter eller redaktörer.

Trump-anhängarna som stormade USA: s huvudstad i januari skapade en massa självkriminerande bevis och dokumenterade grundligt sina handlingar och ord i videor och inlägg på sociala medier. Nu hävdar några av de kameratotande människorna i publiken att de bara var där för att spela in historien som journalister, inte för att gå med i ett dödligt uppror.



Det är osannolikt att någon av de självutnämnda journalisterna kan införa ett livskraftigt försvar på första ändringsförslagets yttrandefrihet, säger experter. De möter långa odds om video fångade dem som agerar mer som upploppsmän än opartiska observatörer. Men eftersom internet har utvidgat och suddat ut definitionen av en journalist verkar vissa försöka försöka.

Minst åtta tilltalade som anklagats för upploppet den 6 januari har identifierat sig själva som en journalist eller en dokumentärfilmskapare, inklusive tre personer som arresterades denna månad, enligt en Associated Press-granskning av domstolsregister i nästan 400 federala fall.

Upproret ledde till att fem personer dödade, inklusive en polis, och hundratals skadades. Några upploppare hanterade och hotade journalisterna och fotograferna som är godkända för att täcka kongressen och försökte täcka kaoset den dagen. En grupp AP-journalister lät stulna och förstöra fotoutrustning utanför byggnaden.

En tilltalad, Shawn Witzemann, berättade för myndigheterna att han befann sig inne i Capitol under upploppet som en del av hans arbete i livestreaming video vid protester och har sedan dess hävdat att han var där som journalist. Den förklaringen ledde inte till FBI. Rörmokaren från Farmington, New Mexico, anklagas för att delta i demonstrationen i Capitol medan kongressen certifierade Joe Bidens valseger över Donald Trump.

”Jag söker sanning. Jag pratar med källor. Jag dokumenterar. Jag ger kommentarer. Det är allt som en journalist är, sa Witzemann till en New Mexico-tv-station efter hans arrestering den 6 april. Han svarade inte på ett meddelande och e-postmeddelande från AP i sociala medier.

Witzemanns nyhetsprogram varje kväll heter 'Armenian Council for Truth in Journalism' - satiriskt, säger hans advokat. På sin YouTube-sida, som har drygt 300 prenumeranter, säger showen att den 'levererar respektlösa och tankeväckande kommentarer och analyser om ett eklektiskt utbud av ämnen.'

En annan tilltalad arbetar för Infowars, den högra webbplatsen som drivs av konspirationsteoretikern Alex Jones. Andra har plattformar som heter 'Political Trance Tribune', 'Insurgence USA', 'Thunderdome TV' och 'Murder the Media News.'

Men medan internet har gett fler människor en plattform för att använda sin röst, är definitionen av en 'journalist' inte så bred när den tillämpas i domstol, säger Lucy Dalglish, dekan för University of Marylands Philip Merrill College of Journalism, som används för att utöva mediarätt som advokat.

Hon sa att det är ett enkelt fall att göra att de anklagade för Capitol-upplopp inte var journalister eftersom journalister och fotografer måste ha meriter för att arbeta där. Hon sa att alla tilltalade som fångats på video och uppmuntrar upploppare inte på ett trovärdigt sätt kan hävda att de är journalister.

'Du är, vid den tiden, en aktivist med en mobiltelefon, och det fanns många aktivister med upphovsrättsskyddade videor som sålde dem till nyhetsorganisationer,' sa Dalglish. 'Det gör dem inte till journalister.'

Även legitimerade journalister och nyhetsfotografer är inte immuna från åtal om de bryter mot en lag om jobbet, säger Jane Kirtley, som lär ut mediaetik och lag vid University of Minnesota.

'Det är inte ett fängelsekortfritt kort', sa Kirtley.

Samuel Montoya, en Infowars-videoredigerare, arresterades på tisdag i Texas på anklagelser inklusive att hindra passage genom Capitol-grunderna. Montoya talade i en Infowars-show om att bevittna en polis skjuta och döda en kvinna inne i Capitol.

Montoya spelade också in och berättade en video medan han gick genom byggnaden och hänvisade ibland till sig själv som journalist medan han hade på sig en röd 'Make America Great Again' -hatt.

'Vi ska göra vad som krävs för MAGA', sa han, enligt FBI.

Montoya berättade för en domare på onsdagen att han arbetar för Infowars och nämnde att Jones också var i Washington den 6 januari. Jones har inte åtalats i upploppet, men Montoya frågade om han återvände till jobbet eller kontaktade sin chef skulle kunna bryta mot villkoren för frisläppande av prövningen. .

'Jag förstår verkligen vad du frågar eftersom det här också var en nyhetshändelse och du arbetar i nyhets- eller informationsbranschen, men det här är en linje som du kommer att behöva vara försiktig med på egen hand,' amerikanska distriktsdomaren Sa Susan Hightower.

Högerhöger internettroll Tim 'Baked Alaska' Gionet, som arresterades mindre än två veckor efter upploppet, strömmade livevideo som visade sig inne i Capitol och uppmuntrade andra demonstranter att stanna. Utredarna säger att Gionet också kallade en officer svordom för en 'edenbrytare' och skandade: 'Vems hus? Vårt hus!'

Åklagare bestrider att Gionet är journalist. Hans advokat sa att den tidigare BuzzFeed-medarbetaren bara åkte till Washington för att filma vad som hände.

”Det är vad han gör. Den 6 januari var inte annorlunda ”, skrev försvarare Zachary Thornley i en domstol.

En annan tilltalad, John Earle Sullivan, leder protestorganisationsgruppen ”Insurgence USA” och identifierar sig själv som en aktivist och journalist som filmar protester, sade FBI. Försvarsadvokat Steven Kiersh ifrågasatte restriktioner för Sullivans användning av internet och sociala medier.

Sullivan 'är legitimt egenföretagare som dokumentär och det är förtryckande att kräva att han inte får fortsätta sitt primära anställningsområde under en längre tid', skrev Kiersh i domstolshandlingar och bifogade kvitton för arbete Sullivan har gjort för CNN och andra nyheter.

Sullivan anklagas för att säga, 'Låt oss bränna ner detta (expletivt)', efter att pöbeln trängde igenom en säkerhetsbarriär, kom in i Capitol genom ett trasigt fönster och sade till officerare inuti att backa.

Witzemanns advokat hävdade att förbud mot honom att resa utanför New Mexico skulle kränka hans rättigheter till första ändring som frilansjournalist. Anklagelserna mot Witzemann inkluderar våldsamt inträde och oordning på Capitols grunder.

Efter arresteringen berättade Witzemann för KOB-TV att andra hade brutit mot barrikader utanför Capitol innan han kom.

”Mitt enda mål var att komma upp till framsidan av handlingen, så att säga, filma den,” sa han.

Andra tilltalade som identifierar sig som journalister har knutits till en extremistisk grupp eller rörelse av federala myndigheter.

Nicholas DeCarlo berättade för Los Angeles Times att han och en annan påstådd uppror, Nicholas Ochs, är journalister. Men FBI sa att Ochs och DeCarlo är självidentifierade Proud Boys och innehållsproducenter för ett onlineforum som heter 'Murder the Media News.'

Åklagare säger att DeCarlo skrev 'Murder The Media' på en dörr i byggnaden. När myndigheterna senare sökte DeCarlos hem hittade de ett inramat foto av DeCarlo och Ochs som poserade framför dörren med tummen upp.